L’Afrique, continent du 21ème siècle ?

Le continent africain attire aujourd’hui les investisseurs du monde entier grâce à ses nombreuses ressources naturelles et sa capacité de développement très importante pour les prochaines années. Mais les « vieux démons » de l’Afrique persistent toujours aujourd’hui et les solutions tardent à se mettre en place…

Une croissance entachée par des problèmes liés aux institutions politiques, à la santé et à l’éducation

L’Afrique possède aujourd’hui de nombreux atouts pour devenir le continent du 21ème siècle. Mais des problèmes profonds persistent encore et ralentissent le développement. 

  • Le continent africain affiche aujourd’hui le taux de croissance le plus élevé du monde avec une progression annuelle de 2,7 %.
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Schéma du top 10 des pays africains en taux de croissance du PIB en 2018

Sa population qui a dépassé le milliard d’habitants en 2012 devrait doubler d’ici 2040. Le Nigéria par exemple, avait une population de 43 millions d’habitants en 1960 et en 2012, sa population atteignait les 143 millions d’habitants. Cela entraîne une hausse importante de la main d’œuvre mais elle est souvent très peu qualifiée car l’’éducation est marginale en Afrique (200 millions d’analphabètes). Par exemple au Mali, 1 enfants sur 3 seulement finit l’école primaire et 20% seulement des enfants en moyenne ont un diplôme du secondaire au sud du Sahara. Cela entraîne un exile massif des Africains vers d’autres continents avec près de 40 millions d’entre eux qui l’ont délaissé. Mais l’espoir est aujourd’hui permis car si l’Afrique venait à corriger son système éducatif, cela pourrait définitivement permettre au continent « d’exploser » puisque sa population est très jeune avec 50% de moins de 18 ans. 

Encore faudrait-il résoudre un des problèmes majeurs de l’Afrique : la santé. Aujourd’hui, la principale cause de décès chez l’adulte en Afrique reste le VIH/Sida qui continue à dévaster la région. 60% des Africains vivent avec le VIH, ce qui représente une part trop importante de la population.

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De la même manière certaines maladies pèsent sur le développement du continent comme le Paludisme : 90% des cas dans le monde sont Africains. Le système de santé demeure fragile ce qui tend à limiter l’accès des habitants aux soins et à réduire leur espérance de vie moyenne : 53 ans en Afrique.

Le continent est aussi gangréné par la corruption endémique qui fragilise le rapport entre les citoyens et leurs institutions politiques et administratives. En 2018 l’ONG Transparency International a ainsi publié un rapport qui témoigne de cette situation. Avec un indice qui évolue entre une note de 0 (fortement corrompu) et de 100 (très peu corrompu), le cintinent africain se situe encore bien en-deçà de la moyenne mondiale. En effet la moyenne mondiale correspond à la note de 43 quand l’Afrique obtient une note de 32. Transparency International explique que « la corruption est un facteur qui contribue à la crise de la démocratie ».

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arte 5.1. Cartographie des principaux types de conflits en Afrique

Le continent africain : de nombreuses richesses qui attirent les investisseurs

La principale influence en Afrique aujourd’hui reste la Chine qui achète des matières premières africaines, vend des produits de consommations (smartphones installés en Afrique grâce à la Chine) et délocalise ses industries en Afrique. L’Afrique est devenue une zone qui attire les investissements directs étrangers (IDE). Ces derniers ont été multipliés par cinq entre 2000 et 2012. 

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  • Un continent encore rural

L’urbanisation progresse en Afrique et des projections envisagent que 50% des Africains puissent être urbains d’ici à 2030. Mais le continent demeure encore le plus rural de la planète avec quelque 60% de sa population qui vit à la campagne.

  • Une population jeune

L’Afrique dispose également d’une population jeune avec 41% de sa population qui a moins de 15 ans. Cette notion est fondamentale et constitue un véritable atout pour développer le continent. En effet, si la jeunesse est bien formée, la main d’œuvre pourrait devenir une redoutable combinaison entre un effet qualitatif et quantitatif puisque 1,1 milliards d’Africains auront l’âge de travailler en 2040. 

  • Des ressources naturelles multiples

L’Afrique possède des ressources naturelles considérables qui feront sans doute d’elle un des continents référents dans ce domaine au 21ème siècle. Elle possède un réel potentiel forestier et des métaux comme l’or ou le cobalt. Le continent africain est par la même occasion riche en gaz et en pétrole (11% de la production mondiale). Enfin 60% des réserves de terres cultivables mondiales sont en Afrique.

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  • Une économie portée par le numérique

Les géants du numérique comme les GAFAM (Google, Apple, Facebook, Amazon et Microsoft) sont très présents sur le continent tout comme les entreprises technologiques chinoises. L’Afrique a un fort potentiel au niveau de ce secteur encore très évolutif qui pourrait connaître une très forte croissance dans les prochaines années. De fait, l’Afrique est le second marché mondial aujourd’hui pour la téléphonie mobile (750 millions d’abonnés fin 2012) et les smartphones sont en pleine expansions puisque 600 millions d’Africains en possèdent.

Malgré des problèmes socio-économiques encore trop importants en 2019 pour pouvoir se développer sereinement, l’Afrique dispose de nombreux outils pour devenir un puissant continent au 21ème siècle et enfin s’installer comme un véritable décideur sur le plan international. 


Adrien Chapiron